21نوامبر2017

12 مهر 1396 نوشته شده توسط 

نخستین نشانه‌های حیات روی کره زمین، در صخره‌های نیوفاندلند کانادا کشف شدند

P8-05
این نشانه‌ها اولیه‌ترین و قدیمی‌ترین نشانه‌هایی هستند که تابه‌حال شناخته‌شده‌اند. گرافیت ساده‌ترین شکل از کربن است که در صخره‌هایی با قدمت 3.95 میلیارد سال یافته شدند. این به این معنی است که موجودات زنده‌ای در این صخره‌ها زندگی می‌کرده‌اند که با تجزیه شدن به‌مرورزمان، از آن‌ها گرافیت باقی مانده است. نتایج این تحقیقات روز 27 سپتامبر در نشریه نیچر به چاپ رسید.
به گزارش سی‌بی‌سی، نشانه‌های یافت شده، 150 میلیون سال قدیمی‌تر از نشانه‌هایی هستند که قبلا در سنگ‌های منطقه گرین لند و شمال کبک یافت شده بودند. تاکایوکی تاشیرو و تسویوشی کومیا محققان ژاپنی دانشگاه توکیو این سنگ‌ها را کشف کرده‌اند و اثبات کردند که این موجودات زنده، احتمالا از باکتری‌ها و جلبک‌ها تغذیه می‌شده‌اند. این تحقیقات نه‌تنها نشان می‌دهند که زندگی در این صخره‌ها وجود می‌داشته است بلکه، این‌قدر در این صخره‌ها موجودات زنده زیادی زندگی می‌کرده‌اند که سنگ‌ها را تبدیل به منابع غنی کربنی کرده‌اند. محققان نتیجه این اکتشاف جدید را شگفت‌آور توصیف کرده‌اند.
به عقیده دکتر دانیل پینتی، استاد زمین‌شناسی دانشگاه کبک در مونترال، این تحقیقات می‌توانند اثبات کنند که زمین در مهروموم‌های اولیه حیات خود هم آب داشته و هم شرایطی که توانسته موجودات زنده را برای زندگی حمایت کند. او یکی از نویسندگان اصلی این مقاله نیست ولی یکی از دانشجویان دوره دکتری او یکی از نویسندگان همکار در این مقاله است که باعث شده او بسیار از انتشار این خبر هیجان‌زده باشد. منطقه‌ای که این سنگ‌ها در آن کشف شده‌اند در شمال لابرادور در منطقه نیوفاندلند کانادا واقع شده است.
سنگ‌های لابرادور دارای ویژگی‌هایی خاص هستند که باعث می‌شود از آن‌ها به‌عنوان قدیمی‌ترین سنگ‌های معدنی شناخته‌شده در جهان یاد شود. به‌عبارت‌دیگر، آن‌ها در اصل از رسوبات ذخیره‌شده توسط آب تشکیل شده‌اند.
گرافیت، عامل اصلی نشانه‌گذاری این سنگ‌ها به‌عنوان اولیه‌ترین نشانه‌های حیات روی زمین است که درواقع همان ماده‌ای است که همه ما سر مدادهایمان می‌بینیم. ولی وقتی یک موجود زنده هم در لابه‌لای سنگ‌ها تحت‌فشار و دمای زیاد برای مهروموم‌های متمادی قرار بگیرد گرافیت تشکیل می‌شود. تفاوت انواع مختلف گرافیت را، شیمی‌دانان با استفاده از وزن عنصری کربن متوجه می‌شوند. ایزوتوپ‌های مختلفی از عنصر کربن در اشکال مختلف گرافیت دیده می‌شود. همین اختلاف عنصری روی وزن گرافیت‌ها تأثیر می‌گذارد و باعث شناسایی سنگ‌های با نشانه‌های حیات در تحقیقات دانشمندان می‌شود. گرافیت‌های سبک‌تر مربوط به صخره‌هایی است که موجودات زنده میلیاردها سال پیش روی آن‌ها وجود داشته‌اند و براثر مرور زمان تجزیه شده‌اند.